Фанфики
Главная » Статьи » Фанфики по Сумеречной саге "Все люди"

Уважаемый Читатель! Материалы, обозначенные рейтингом 18+, предназначены для чтения исключительно совершеннолетними пользователями. Обращайте внимание на категорию материала, указанную в верхнем левом углу страницы.


Semper Fidelis. Глава 45. Часть 1
— Какого чёрта нам не дали принять участие в общем веселье? — возмущённо воскликнул Джаред. — Я сейчас чувствую себя так, словно меня выгнали с вечеринки!
— Тебя наверняка частенько выгоняли с вечеринок, Кэмерон, раз тебе так хорошо знакомо это чувство, — подколол его Джейк.

Все захохотали, и в том числе сам Джаред. А вот Белле было совсем не смешно. Узнав, что их команда останется в стороне от атаки и должна будет находиться в «Хамви», пока не поступит другой приказ, Белла сразу поняла, что это случилось из-за неё.

Чёртов Дракула всё-таки нашёл способ не допустить её до участия в бою, несмотря на требование капитана Кинга. Ну почему, почему он так с ней поступает? Может быть, он и правда боится, что своей смертью она испортит ему карьеру? И именно этим объясняется его нежелание допускать её до настоящего боя, а вовсе не беспокойством о её жизни и здоровье? Или Каллен, как и Виктория, уверен, что она непременно струсит в решающий момент и станет причиной гибели его морпехов?

Как бы то ни было, есть только один способ его переубедить: совершить нечто по-настоящему выдающееся у него на глазах. Или даже спасти ему жизнь, как в случае с Викторией. И тогда он как Чиф подарит Белле томик стихов, вложив туда свой Военно-морской крест (1), тем более что он у Каллена действительно есть, да и стихи лейтенант, судя по Киплингу, тоже любит.

Белла в красках представила, как у раненого лейтенанта Каллена закончились патроны, а к нему уже подбираются сразу два талиба, и он понимает, что ему конец, но тут Белла меткими выстрелами убивает обоих. После чего Каллен смотрит на неё круглыми от изумления глазами и… говорит, что она неправильно держит винтовку и вообще могла бы появиться и раньше, а не шляться чёрт знает где, пока его убивают. Проклятье, даже в её собственных фантазиях он не хочет ей восхищаться!

От злости она принялась кусать губы, а так как они уже сильно пересохли, нижняя губа треснула, и Белла ощутила на языке вкус крови. Чёрт, зря она не взяла с собой гигиеническую помаду. Но если бы она попалась с ней на глаза Каллену, он бы обязательно сказал, что только женщина способна на войне думать о мягкости своих губ.

— Если нас так и будут всё время держать в резерве, я точно не получу дедушкиного жеребца, — с кислой улыбкой произнёс Эммет, и Белла почувствовала себя ещё более виноватой.
— Прости, Эм, это всё из-за меня, — призналась она другу.
— Почему из-за тебя? — не понял МакКарти.
— Потому что Дракула не хочет, чтобы я принимала участие в боевых действиях, и для этого он оставил в резерве всю команду.

Эммет, похоже, о таком даже не подумал, и лицо его вытянулось.
— Вот дерьмо! — сказал он, и Белла печально вздохнула:
— Да, Эм. Пока я с вами, боевые подвиги вам не светят.
— МакКарти, Свон, хоть мы и в резерве, не расслабляйтесь, — окликнул их Джейк. — Теоретически эти сволочи могли вызвать подкрепление. Так что мы тут не просто катаемся, ясно?

Белла с Эмметом тут же перестали болтать и, выставив винтовки в открытые по приказу Дракулы окна, принялись наблюдать за окружающим ландшафтом.
— Мне кажется, я что-то видел, — вдруг озабоченно произнёс Эммет.
— Кажется или видел? У меня чисто, — осведомился Джейк, который, единственный из них, на правах командира использовал для наблюдения бинокль.
— Видел. Что-то промелькнуло за камнями, — сказал Эммет. — Может, животное какое-то.
— А может, и не животное, — проговорил Блэк, и голос его обрёл уже знакомую Белле твёрдость, как тогда, когда на шоссе машина местных внезапно обогнала их колонну. — Я тоже сейчас кое-что видел. Свон, с твоей стороны чисто?

— Чисто, — откликнулась Белла, напряжённо всматриваясь в унылый афганский пейзаж. — Но впереди есть каменная гряда. Возможно, за ней тоже кто-то есть.
— Каменная гряда — это очень хорошо, потому что в тысяче футов справа на два часа между камнями — что-то, очень похожее на тубус гранатомёта, — проговорил Джейк пугающе спокойным голосом. — Его быстро убрали, но если это действительно гранатомёт, нам пора валить. Срочно покидаем «Хамви» через левую дверь и задний люк и укрываемся за этой грядой.

— Может, сначала Орлову доложить? Он же приказал нам не вылезать из «Хамви». Вдруг тебе вообще показалось, и никакого гранатомёта у них нет, — возразил Джаред.
— Пока я докладываю, они успеют поджарить нам задницы, — сказал Джейк и принялся открывать дверь.

Белла напряглась. Хотя она очень хотела поучаствовать в бою, сейчас всё происходило совсем не так, как она это представляла. Их было всего четверо, а талибов неизвестно сколько. И вылезать из «Хамви» прямо на линию огня Белле совсем не хотелось.

— Три, два, один! — прокричал Джейк, когда машина поравнялась с каменной грядой. — Валим!
И они ломанулись прочь из «Хамви». Вылезая, Белла за что-то зацепилась и застряла, но с помощью Эммета сумела освободиться, и все вместе они бросились к камням, где, к счастью, действительно никого не оказалось.

Джейк выскочил последним, что-то громко крикнув водителю, и неповоротливая машина тут же начала разворачиваться, как вдруг в переднюю часть «Хамви» справа ударил снаряд. Раздался взрыв, от которого машина вздрогнула, словно столкнувшись со стеной, а взрывная волна докатилась до их укрытия, швырнув Джейка лицом в землю, забросав их песком и выбив из головы у Беллы все мысли, из-за чего она даже не сразу поняла, что по ним стреляют.

Зато Эммет среагировал молниеносно и тут же метнулся к Джейку, чтобы помочь ему добраться до камней. Пули пролетали совсем близко, выбивая из камней мелкие острые осколки. Белла уже приготовилась стрелять в ответ, ожидая только приказа от Джейка, как вдруг огонь противника резко оборвался.

— Что это была за хрень? — осведомился Джаред, приподняв голову и посмотрев на Блэка.
— Талибы это были, минимум три штуки: два Калашникова и ещё какой-то автомат, — ответил, отплёвываясь от пыли, Джейк. — Я свяжусь с Орловым, а вы следите за этими ублюдками. Свон, ты в порядке?

Белла осознала, что всё это время даже ни разу не пошевелилась, и со стороны это, наверное, выглядело так, словно она потеряла сознание.
— Всё нормально, Джейк, — прокричала она, едва расслышав собственный голос из-за звона в ушах.
— Смотри в оба, — приказал ей Джейк. — Они больше не стреляют, и мы пока тоже не будем. У нас патронов всего на пару минут интенсивного боя. И у них наверняка тоже. Активный бой сейчас не нужен ни им, ни нам.

— Если им бой не нужен, на кой хрен они по нам из гранатомёта шарахнули? — подал голос оправившийся от шока Джаред.
— Решили, что мы приехали по их душу, и пытались нас всех разом ухлопать, чтобы свалить. Всё, тишина. Мне надо вызвать подмогу, — прикрикнул на них Джейк и принялся возиться с рацией, а Белла пригляделась к камням, за которыми скрывался враг. Дотуда было футов шестьсот (прим. — примерно 200 метров), и если бы талибы так хорошо не залегли, перестрелять их было бы проще простого.

— Минут через пять будут здесь, — сообщил Джейк, закончив переговоры, и присоединился к наблюдению за противником. — Ну, чего они там?
— Всё так же себя не проявляют, — сообщила Белла.
— И на что эти твари рассчитывают? — хмыкнул Джаред, прильнув к своему пулемёту.
— Что мы психанём, потратим весь боезапас, и они смогут уйти, — сказал Джейк. — Готовьтесь, ребята. Как только на горизонте появятся наши «Хамви», талибы побегут как кролики. Вот тогда мы их и накроем.

Белла посмотрела на Эммета и увидела, что друг весь дрожит от нетерпения — это был его первый настоящий бой, и МакКарти был в восторге от того, что ему наконец-то представился шанс показать свою доблесть. А вот Белле отчего-то было не по себе — настолько, что её даже стало подташнивать от волнения, как это раньше бывало перед экзаменами.

В предыдущие три раза, когда Белла так или иначе участвовала в бою, всё развивалось быстро, и у неё просто не оставалось времени на страх — приходилось бежать, прятаться, стрелять. И противник не заставлял себя ждать — выпрыгивал прямо на неё, как в примитивном шутере. А сейчас время как будто застыло: секунды тянулись как минуты, а минуты как часы, и от этого гнетущего ожидания в теле Беллы звенела и дрожала каждая клеточка.

— Может, надо как-то их простимулировать? — не выдержал Джаред, который, видимо, испытывал те же самые чувства.

Но тут вдалеке на горизонте наконец показалась подмога, и обстановка сразу же переменилась: со стороны камней, за которыми прятались талибы, вылетело сразу несколько гранат. Белла не поняла, какой в этом смысл, если до их укрытия осколки всё равно не долетят. Но в этот момент все гранаты взорвались практически одновременно, и в воздух поднялось столько пыли, что увидеть что-то сквозь неё было совершенно невозможно.

— Кэмерон, огонь! — закричал Джейк, и пулемёт Джареда с грохотом изверг из себя лавину пуль. Под его прикрытием Джейк с Беллой выбрались из-за камней и перебежали к покорёженному «Хамви».

— Свон, они сейчас попытаются уйти вон в ту балку, — сказал Джейк, показав на поросший чахлыми кустиками овражек. — Мы должны им помешать и загнать обратно под Кэмерона.
— Есть, — откликнулась Белла, встряхнувшись и настроив себя на бой.
— За мной, — приказал Джейк и, пригибаясь, скользнул вправо, своей гранатой создав точно такую же дымовую завесу, как та, что до этого соорудили талибы.

Джейк уже открыл огонь, и Белла тоже успела выпустить короткую очередь в сторону балки, как вдруг при нажатии на спуск вместо выстрела раздался только металлический скрежет, и когда это повторилось, Свон с ужасом поняла — случилось страшное: её винтовка предала её в самый ответственный момент. В голове Беллы стало пусто, и весь мир как будто перестал существовать.

— Свон! Свон! Стреляй же, мать твою! — услышала она голос Джейка, но ничего не могла сделать и только сжалась в комок, вздрагивая от треска выстрелов.
Пока в руках у неё была готовая к стрельбе винтовка, она чувствовала себя настоящим морпехом, а сейчас в руках у неё был бесполезный кусок металла, и сама Белла тоже стала бесполезной. Бесполезной и смертельно напуганной.

Выпустив еще несколько очередей, Джейк набросился на неё, схватил в охапку и потащил назад к «Хамви», где с силой встряхнул и спросил:
— В чем дело? Ты ранена?
— Нет. У меня… с винтовкой проблемы. Кажется, гильза в патроннике застряла, — пробормотала Белла, кусая губы.

В этот момент по броне защёлкали пули, и Свон стала высматривать, куда можно отступить, но Джейк схватил её за рукав и шикнул:
— Не дёргайся, срежут. Придётся тут отсидеться, пока наши их не прихлопнут.
— А если они успеют свалить? — спросила Белла в отчаянии.
— Ну, свалят, и хрен с ними, — сказал Джейк, но его пофигизм явно был обманчивым — капрал Блэк очень хотел лично разделаться с теми, кто подбил их «Хамви».

Свон взвыла от злости и тут вспомнила, как в депо у Виктории заклинило винтовку, и Рено, не обращая внимания ни на кого вокруг, быстро и уверенно разобрала её и собрала обратно. Белла ведь столько раз разбирала оружие в тире и дома. Неужели она не сможет сделать то же самое сейчас? От стука пуль у неё душа уходила в пятки. Но не зря Двуликая заставляла их стрелять и бегать под треск пуль и вопли товарищей — благодаря этому Белла научилась брать себя в руки и действовать, не обращая внимания на обстановку вокруг.

Глубоко вздохнув, она собралась с духом и отсоединила магазин.
— Свон, отдай мне запасные магазины и оставайся здесь, — сказал ей Джейк. — Ни шагу отсюда. Я к парням.
Оставив себе один магазин, Белла отдала остальные Джейку и продолжила разбирать винтовку. Хотя у нее сильно дрожали руки, ей всё-таки удалось вытолкнуть гильзу из патронника и собрать винтовку обратно.

— Белла, ты как, в порядке? — подкрался к ней Эммет.
— В порядке, — ответила Белла. — А ты как?
— Почти пустой уже. О, наши приехали! — обрадовался МакКарти, увидев, как бронемашины, окруженные клубами пыли, приближаются к месту боя.

В этот момент по броне их «Хамви» опять застучали пули. Определив направление — ту самую балку, которую они с Джейком пытались простреливать, Белла вскинула винтовку и нажала на спуск. Но вместо очереди её М16 выплюнула одну-единственную пулю, которая, конечно же, улетела чёрт знает куда. Свон попыталась переключиться на автоматический режим, но ничего не вышло — заело переводчик огня.

— Чёрт, чёрт, чёрт! — воскликнула Белла. Сегодня бог войны от неё явно отвернулся.
И тут среди клубов пыли Свон разглядела бегущего боевика с оружием в руках. Ни на что уже не надеясь, она послала в его сторону ещё одну одинокую пулю, и боевик, как будто споткнувшись, упал на колени, но оружие не выронил и снова поднял автомат, собираясь стрелять. Увидев это, Эммет тут же выпустил по нему очередь. Боевик рухнул на землю и остался лежать неподвижно.

— Ох ты ж, мать твою, — выдохнул ошеломлённый Эммет и машинально отщёлкнул последний пустой магазин, а позади раздался голос сержанта Орлова:
— А вы, я смотрю, и без нас уже всех победили! Бензин только зря из-за вас сожгли. А он у нас, между прочим, в дефиците.

***

Белла стояла возле покорёженного «Хамви» и смотрела на то, как Джаред и другие морпехи пытаются оказать первую помощь тяжело раненному водителю.
— А чего он с вами-то не вылез? — спросил Орлов у подошедшего Джейка.
— Да я ему сказал, чтоб валил оттуда, но он ответил, что если «Хамви» бросит, ему конец, — ответил Джейк. — Вправлять ему мозги времени не было.
— Это видимо, капитан Кинг их всех так застращал со своей ответственностью за вверенные нам средства передвижения, — хмыкнул Орлов.

— Как он? — спросил Джейк. — Жив?
— Жив и даже, как ни странно, почти цел, — сказал сержант. — Всё-таки даже от брони из говна и палок иногда бывает толк. Да и талибы ваши те ещё мазилы. Целились в бочину, а попали в передок.
— Так это он как раз по моему совету разворачиваться начал, — пояснил Джейк и повернулся к Белле, но та сразу же отвела взгляд — ей было очень стыдно за свой идиотский ступор во время боя.

Если бы Джейк пинками не загнал её за «Хамви» и не прикрывал собой, она наверняка поймала бы пулю. Какая же она идиотка. Хорошо, что лейтенант Каллен этого не видел. Но Джейк, конечно же, обо всём ему доложит и попросит, чтобы её больше с ними на выезды не отправляли. Ведь она показала себя таким же плохим морпехом, как Эрик Йорк, — запаниковала, растерялась и едва не распрощалась с жизнью по собственной глупости.

— Иззи! — окликнул её Эммет, который после боя всё ещё звенел от распиравшей его энергии. — Там наши одного талиба в плен взяли! Пойдём, посмотрим на него. А то я ещё ни разу живого талиба не видел!
— Эм, вряд ли он сильно отличается от обычного афганца, — сказала другу Белла. — Они тут все выглядят как талибы.
Но всё-таки пошла вместе с Эмметом смотреть на талиба. Всё лучше, чем услышать от Джейка, как он в ней разочаровался.

Пленный талиб находился возле камней с парнями из отделения сержанта Ричардса. Их командир — капрал Симмонс — засунул ему в рот ствол и хохотал, глядя, как афганец содрогается от мучительного рвотного рефлекса и только сильнее насаживается на смертоносную трубку. Остальные никак не мешали этой экзекуции и тоже радостно ржали над происходящим.

— Вы что делаете? — воскликнул Эммет.
— Учим этого ушлёпка уважать демократию, — с гордостью сообщил капрал Симмонс, поводив дулом во рту пленного. Тот выпучил полные смертельного ужаса глаза и отчаянно замычал, видимо, решив, что раз зрителей прибавилось, теперь его наверняка расстреляют.
— Так нельзя обращаться с пленными! — сказала Белла, прекрасно зная, что сейчас эти парни смешают её с грязью за жалость к врагу, но она просто больше не могла на это смотреть.

— А ну вытащи ствол у него изо рта, Симмонс! — крикнул подошедший к ним сержант Орлов. — Ты бы ещё в задницу ему ствол засунул!
— Да гранату ему в задницу засунуть надо за то, что он тут устроил, — Симмонс махнул рукой в сторону искалеченного «Хамви». — А я так, только легонечко его поучил. Правильно я говорю, чмо афганское? — фыркнул капрал и вытащил ствол изо рта талиба.

Тот сразу рухнул на колени и завыл, содрогаясь от приступов рвоты вперемешку с кровью. При виде этой жуткой картины Беллу передёрнуло, а Эммет произнёс:
— Вот дерьмо. Зря я тебя сюда позвал, Иззи.
— Ты не виноват, Эм, — проговорила Белла и с беспокойством посмотрела на сержанта Орлова. — Его рвёт кровью! Надо медика позвать!
— Да этот говнюк Броди и ради нашего водителя сюда не поехал, — презрительно скривился Орлов. — Сами вот пытаемся решить, можно или нельзя его транспортировать. А ты хочешь, чтобы Броди ради талиба своей задницей рискнул?

— Элис бы такого не допустила! — воскликнула Белла.
— Вот я Дракуле так и сказал. А он говорит — «Броди под пули лезть не обязан, прекратить разговоры», — в сердцах передразнил лейтенанта сержант. — Да не бойся ты, не сдохнет этот шакал. Симмонс ему зубы стволом повыбивал, вот он и блюёт теперь кровью. Но от этого не умирают. Пойдём, Свон. Мне Дракула приказал тебя с собой забрать.

— Меня? — удивилась Белла. — А как же остальные?
— Блэк, Кэмерон и МакКарти останутся здесь вместе с пленным, — ответил Орлов. — Мы им боезапас пополнили, так что пошли им воздушный поцелуй и двигай за мной.
— Но почему лейтенант Каллен приказал меня забрать? — спросила Белла и тут же сама всё поняла: Каллен уже знает, как она всех подвела, и решил немедленно удалить слабое звено из своего взвода.

Угнетённая своей неудачей и отвратительной сценой издевательств над пленным талибом, Белла поплелась вслед за сержантом Орловым к его «Хамви». Оглянувшись, она посмотрела на афганца — тот уже кое-как пришёл в себя, но всё ещё стоял на коленях и дрожал, закрыв лицо испачканными в крови руками. Боевик был совсем ещё мальчишкой, тощий и оборванный, в грязной разгрузке поверх национальной одежды. В своём отряде он наверняка был таким же неопытным новичком, как Белла. И таким же неудачником. Хотя в отличие от товарищей он хотя бы остался в живых…

— Что с ним теперь будет? — спросила Свон, и Орлов равнодушно пожал плечами:
— Сначала его предъявят этому майору из разведки. Тот вытрясет из него всё, что он знает, и тогда его отдадут местным военным. А что те делают с пленными, я не в курсе. Может, обменивают на своих. А может, родственникам продают.
— Продают? — переспросила Белла с удивлением.
— Ну да, продают. Родственники собирают деньги, выкупают такого воина Аллаха из правительственных застенков, и он снова с автоматом бегает, пока его опять не прихватят. Такой вот круговорот талибов в природе, — хмыкнул Орлов и по-джентльменски распахнул перед Беллой дверь «Хамви». — Залезай и располагайся со всеми удобствами.

Белла послушно забралась на скамью и с обидой посмотрела на винтовку, которую держала в руках. Как много надежд было с ней связано, и вот чем в итоге всё закончилось. Белла Свон проявила себя как полное ничтожество. Она разочаровала Джейка, дала повод Каллену утвердиться в своём женоненавистничестве. Но главное — она разочаровала сама себя.

Винтовка больше не помогала ей держать себя в руках, и Белла начала тихонько всхлипывать, а потом и вовсе разревелась, уже не думая о том, что кто-то это увидит: всё равно с её репутацией покончено.

— Эй, «Непотопляемый Сэм», ты чего расклеилась? — осведомился Орлов, повернувшись к ней. — Я из-за тебя ни одного доклада не слышу. И двигатель ревёт, и ты.
— Простите, сержант Орлов, — пробормотала Белла, но не сдержалась и снова заревела в голос.
— На, выпей, — сунул ей в руку фляжку Орлов. Свон на автомате открутила крышку и хлебнула того, что она посчитала водой. Но это была совсем не вода — её горло, пищевод и желудок как будто прожгло насквозь жидким огнём, и Белла закашлялась, хватая ртом воздух.

— Что… что это такое? — прохрипела она, непослушными пальцами завинчивая крышку. — Водка?
— Она самая, — рассмеялся Орлов, забрав у неё фляжку. — Что, хорошо пошла?
— Х-хорошо, — ответила Белла, ощущая, как по телу волнами разливается тепло, а перед глазами всё кружится, как в калейдоскопе. Голодная, Свон моментально опьянела, и Орлов, догадавшись об этом, кинул ей пачку галет:
— На, закуси. А то сразу заметят, что пила.

Белла послушно зажевала галету и спросила:
— Откуда вы в Афганистане водку достали? У Лорана Милье?
— Милье водкой не торгует. Брезгует, лягушатник хренов, — фыркнул сержант. — Я её с собой привёз. Контрабандой. На всякий случай. Для дезинфекции. Ну, или вот для быстрого приведения в чувство боевого товарища. Ну как? Отпустило? Реветь больше не будешь?
— Не буду, — ответила Белла.

Странно, но после водки ей действительно больше не хотелось реветь. Хотя она по-прежнему чувствовала себя идиоткой, это уже не казалось ей концом света. В конце концов, она жива, и из-за неё никого не убили, а значит, всё не так плохо, и можно жить дальше.

— Вот и хорошо. Ты только не говори никому, что я тебя водкой поил, — попросил её Орлов. — До Дракулы дойдёт — он мне голову открутит.
Белла ухмыльнулась. Лейтенант Каллен уже не одного морпеха наказал за пристрастие к алкоголю. А сам при этом купил у Милье арак и пил на помойке, подальше от чужих глаз.
— Не скажу, — пообещала она Орлову и вытащила из пачки ещё одну галету. — Вы извините, что я так… разнылась.

— Да ладно, ты чего, — рассмеялся сержант. — После того как по вашему «Хамви» из гранатомёта долбанули, мы думали, вам конец. А вы мало того, что выскочили вовремя, так ещё и троих боевиков завалили. После такого кто угодно разноется. Не бери в голову, Сэмми!

Белла вздохнула. Похоже, теперь и у неё появилось дурацкое прозвище, от которого никак не отделаться. И прозвище полностью заслуженное. Ведь она в очередной раз навлекла беду на своё подразделение. И теперь её как того невезучего кота наверняка оставят на берегу.

***

Когда они приехали на место боя, Орлов высадил её из «Хамви» и, сказав, чтобы она не уходила далеко, отправился за Джонатаном Броди.

Белла осмотрелась. Бой был закончен, но всё вокруг живо напоминало о нём. Обгоревшие, изрешечённые пулями пикапы талибов со зловеще поднятыми стволами пулемётов. Лежащие повсюду трупы боевиков. Запах дыма, горелого пороха и разлившегося топлива, из-за чего совсем не ощущалось запаха крови, несмотря на то что она была повсюду.

Со всех сторон раздавался хохот и весёлые крики морпехов, счастливых от того, что они живы, а их враги — нет.

Никто не обращал на Беллу внимания, и она была этому только рада — сейчас ей ни с кем не хотелось разговаривать, даже с друзьями.

Как всегда, после выпитого алкоголя Белла чувствовала себя вялой и сонной. Она безразлично следила за проходящими мимо морпехами, как вдруг увидела среди них знакомое лицо. Мехди Шахрази, в испачканной пылью и кровью форме, с автоматом за плечами шёл куда-то, лавируя между «Хамви». Весь вид его был наполнен мрачной решимостью, и Беллу почему-то при взгляде на него охватила тревога. Следом за Мехди шёл ещё один афганец, сильно хромавший на правую ногу, — приглядевшись, Свон увидела на его бедре большое кровавое пятно.

— Мехди! — позвала парня Белла и заметила, как при виде неё молодой афганец вздрогнул, словно вместо неё перед ним возник демон.
— Салам, Мехди! Что ты здесь делаешь? — спросила она, совершенно забыв все положенные формулы официального пуштунского приветствия, да и вряд ли многословное афганское приветствие показалось бы уместным в такой обстановке.

— Салам, ханум, — так же просто ответил ей Мехди. — Я ищу доктора. Наш бридман послал нас за доктором.
— У вас много раненых? — догадалась Белла.
— Очень много раненых и четверо убитых, — подтвердил Мехди. — Наш врач убит. А у нас был только один врач.
— Я сейчас найду нашего врача, — сказала Белла. Её сонливость тут же как рукой сняло. — Идём. Он вам поможет.

Вместе они пошли вперёд, и Белла услышала, как второй афганец заговорил с Мехди достаточно громко, чтобы Свон опознала его в словах ругательство, перевести которое можно было примерно как «нечестивая американская собака». Мехди резко осадил его и ускорил шаг.

— Твоему другу не нравятся женщины-военные? — спросила Белла.
— Изатулла не любит американцев, — ответил Мехди.
— Но тогда почему он воюет на нашей стороне, а не на стороне террористов?
Мехди взглянул на Беллу и усмехнулся:
— Не всякий, кто не любит американцев, — террорист.

В его словах Белле почудился намёк на то, что и сам Мехди так же ненавидит американцев, как и его сослуживец. Но она не стала продолжать скользкую тему и тоже ускорила шаг.

Джонатана они нашли возле одного из грузовиков. Тот, судя по всему, уже закончил с раненым водителем и мыл окровавленные руки, поливая их водой из фляжки. Увидев Свон, он осведомился:
— Это ты, что ли, раненая? Мне сказали, у вас в команде один раненый.
— Нет, не я, — проговорила удивлённо Белла. Странно. Ведь ни Джейк, ни Эммет, ни Джаред ни на что не жаловались, когда она уезжала. Неужели на них снова напали, и кто-то из её друзей пострадал, а она уехала и ничем не смогла им помочь?

— А этим тут чего надо? — с неприязнью посмотрел лейтенант Броди на двух афганцев.
— У них много раненых и четверо убитых, и врач их тоже погиб, — сообщила Белла. — Им очень нужна медицинская помощь.
Джонатан хмыкнул:
— Мне за афганцев не доплачивают.
Белла в шоке на него посмотрела. Конечно, она знала, что Джонатан лентяй и балбес, но даже не подозревала, насколько он безразличен к человеческим жизням.

— Элис бы им обязательно помогла! — сказала Белла, вспомнив, как после теракта капитан Брендон помогала всем, не делая различия между своими и чужими. И сейчас Свон была очень рада, что Мехди и Изатулла не понимают по-английски.
— Ну так пускай они к ней и обращаются. А мне и без этих туземцев есть чем заняться, — усмехнулся Джонатан и ушёл, а Белла в растерянности посмотрела на афганцев. Как она сейчас скажет им, что никто им не поможет и их раненые товарищи обречены?

— Наш врач сейчас занят. Он освободится и придёт к вам, — проговорила Белла, запинаясь на каждом слове.
Мехди выслушал её молча, но его голубые глаза залило арктическим холодом. Видимо, как и Аиша, он, не зная языка, интуитивно чувствовал, кто ему друг, а кто — враг, и не поверил ни единому её слову.

— Может быть, я могу как-то помочь твоему другу? — спросила она, не зная, что ещё может сделать для них.
— Изатулла не позволит женщине прикоснуться к себе, — сказал Мехди.
— А ты? — зачем-то спросила Белла.
— А я не ранен, — произнёс Мехди, улыбнувшись краешком губ. — Значит, ты тоже доктор?
— Нет. Я такой же аскар, как ты, — проговорила Белла, показав ему свою винтовку. — Пэ́ли па́удз (пехота), — добавила она, не сумев подобрать в пуштунском языке аналог слову «морской пехотинец».

В этот момент поблизости остановился «Хамви», и оттуда выпрыгнули её товарищи. К счастью, никто из них не был похож на умирающего, но правый рукав куртки Джареда Кэмерона побурел от крови. Значит, это он тот раненый, о котором говорил Джонатан.

— Иззи, ты Джонатана не видела? — весело осведомился у неё Эммет. — Мы ему тут раненого привезли!
— Что случилось? — с беспокойством спросила она. — Вас опять атаковали?
— Нет. Этот умник просто не заметил, что его зацепило, — сообщил капрал Блэк, пихнув Джареда в бок.
— Да у меня всегда было так, типа болевой порог высокий. Я когда ногу сломал, два дня проходил, пока не понял, что с ней что-то не так, — произнёс Джаред. — Я даже не знаю, когда это случилось. Наверное, рикошет отскочил. Или от гранаты осколок. Под конец она практически до меня долетела.

— Прикол в том, что он Пола из кабины вытаскивал и весь в крови испачкался. Поэтому мы не сразу врубились, что это его кровь, а не кровь Пола, — сказал, щёлкнув жвачкой, Эммет. — Так где Броди?
— С Полом, наверное, — проговорила Белла и, вспомнив про афганцев, сказала: — Эммет, я позже к вам подойду, ладно?

Джейк, Эммет и Джаред удивлённо переглянулись, увидев рядом с Беллой афганских солдат, но ничего не сказали и пошли искать Джонатана, а Белла зачем-то сообщила:
— У нас тоже есть раненые.
Изатулла с ненавистью сказал что-то Мехди так быстро, что Белла не разобрала ни слова. После чего взглянул на неё так, что Свон стало не по себе — такой взгляд она ожидала увидеть у талиба, а не у солдата национальной армии. Глаза Изатуллы как два кинжала вспороли ей грудную клетку и вонзились прямо в сердце.

— Что… что он сказал? — спросила Белла, и Мехди ответил:
— Что вы бросили наш булу́к (взвод) на талибов, чтобы они истратили на нас все патроны. А потом вы приехали и перестреляли их практически безоружными.
— Но это неправда! — воскликнула Белла.
— Это правда, — сказал Мехди. — Я сам это видел. Американцы всегда воюют так. Поэтому у вас так мало убитых и раненых. А не потому что американцы такие хорошие воины.

С этими словами Мехди наклонил голову и вместе с Изатуллой пошёл прочь, а Белла — совершенно деморализованная — застыла посреди дороги и стояла столбом, пока в неё не врезался и не обматерил какой-то морпех.

Стряхнув оцепенение, Свон пошла искать своих друзей. Но даже обнаружив их возле одного из «Хамви», Белла никак не могла восстановить душевное равновесие и совсем не реагировала на их весёлые пикировки. Через несколько минут к ним подошёл Джонатан и принялся перевязывать Джареда, который ужасно гордился своим ранением и всячески намекал на то, что заслужил «Пурпурное сердце». Но после разговора с Мехди всё это уже не казалось ей таким смешным. Конечно, это правильно — беречь своих. Но правильно ли при этом использовать союзников как пушечное мясо?

Краем глаза Белла увидела идущего мимо Каллена, и тут у неё наконец возникла удачная мысль. Не поворачиваясь, чтобы не привлечь к себе внимание Дракулы, она сказала тихо, но так, чтобы её хорошо услышал лейтенант Броди:
— Джонатан, если ты не поможешь афганцам, я расскажу всё Дракуле и Элис. Они это так не оставят. Элис больше не будет за тебя дежурить и прикрывать твои загулы, а Дракула тебя со свету сживёт.

Броди в изумлении повернулся к ней и выпучил глаза. Он никак не ожидал такого от скромной девчушки. Но Белла Свон никогда не молчала, когда рядом с ней творилась несправедливость.
— Ладно. Я уже вызвал вертолёт для того парня, и здесь я тоже закончил, — проговорил, поднимаясь, Джонатан. — Если я сейчас пойду к афганцам, ты ничего не скажешь Дракуле и Элис?
— Не скажу, — ответила ему Белла, и Джонатан тут же побежал исполнять обещанное.

Но даже заставив Джонатана помочь Мехди и его товарищам, Белла не избавилась от мерзкого чувства, что всё идёт не так, как должно. Её собственная неудача, отвратительная сцена с пленным и злые слова Мехди об американцах — всё это сплавилось в огромный тугой ком в горле, который ей никак не удавалось проглотить. Она бы, пожалуй, выпила сейчас ещё водки, но Орлов и его заветная фляжка были далеко отсюда, и Белла Свон всё глубже погружалась в пучину рефлексии и злости на себя и на весь мир.

В таком же настроении она отправилась вслед за друзьями, когда выяснилось, что их всех собирают к отъезду. И тут увидела, что на неё внимательно смотрит лейтенант Каллен. Ну, конечно, без его придирок этот отвратительный день был бы явно не полным. Белла постаралась взять себя в руки и решительно направилась ему навстречу.

— Всё оказалось совсем не так, как вы рассчитывали, да, рядовой Свон? — осведомился Каллен. В глазах у него было такое ехидство, а в голосе — такая отвратительная снисходительность, что Беллу захлестнула волна обиды. И она решила всё ему высказать. Заговорив, она почувствовала, что ей сразу стало легче. Винтовка. Чёртова винтовка! Все её проблемы начались с этой проклятой винтовки! Если бы ей досталась нормальная винтовка, а не это раздолбанное чудовище, она бы не опозорилась перед товарищами и заслужила место в стрелковом взводе. Но ведь Каллен-то, наверное, только рад её провалу. А может быть, это он всё и подстроил?

— Мне ведь, наверное, специально дали такую винтовку? Чтобы я не сумела никак себя проявить! — выпалила она и тут по лицу Каллена поняла, что хватила лишку. Дракула весь побагровел и засопел носом, как бык перед броском на тореадора.

— Эту винтовку вручил вам не я, а капрал Блэк. К нему и все претензии! — прорычал Каллен. — Если бы вы, как настоящий стрелок, проверили выданное вам оружие перед выездом, ничего этого бы не случилось! Так что вы сами виноваты в своём провале!

От его слов Беллу бросило сначала в жар, а потом в холод. И на этот раз не от обиды, а от стыда. Потому что на этот раз Каллен к ней вовсе не придирался. Он был совершенно прав. Двуликая всегда говорила, что морпех должен заботиться о своей винтовке как мать о ребёнке. А из Беллы Свон получилась очень плохая мать. Она даже не подумала о том, чтобы проверить и пристрелять выданную ей винтовку. От радости у неё тогда просто крышу сорвало. Но это не оправдание — ведь в итоге именно её халатность привела к тому, что она подставила всю команду.

Белла виновато посмотрела на Каллена и пробормотала:
— Я… я всё поняла, сэр. В следующий раз я обязательно всё проверю, сэр.
И поняла, что опять сказала что-то не то, потому что Дракула взорвался, как наступательная граната.
— В следующий раз? — заорал Каллен, и Белла даже отшатнулась от него. — Никакого следующего раза не будет! Паровозик смог, а ты — нет! — выпалил он и с силой рванул винтовку у неё из рук. Белла попыталась удержать оружие, но только ногти обломала. От боли на глазах у неё выступили слёзы, и в этот момент к ним подскочила почуявшая скандал Лорен Мэллори.

— И что здесь происходит, лейтенант Каллен? — медовым голоском осведомилась журналистка, направив камеру прямо в лицо Каллену.
Дракула скривился и отмахнулся от неё, будто рок-звезда от назойливых папарацци. Но Лорен и не подумала уйти. Наоборот, она только больше оживилась и с ехидством поинтересовалась:
— За что вы только что накричали на рядового Свон и отобрали у неё оружие?

— Вам не кажется, что я не обязан перед вами отчитываться? — прошипел Каллен.
— Мне кажется, рядовой Свон заслужила лучшее обращение после того, как снова застрелила талиба, — заявила Лорен, и Беллу опять бросило в жар. Откуда Лорен узнала про этого талиба? Ведь сама Белла ничего ей не рассказывала.

Каллен, разумеется, подумал, что Белла сама себя разрекламировала, и принялся прожигать её осуждающим взглядом. Но Лорен очистила её от подозрений, сообщив, что рассказал ей обо всём сержант Орлов, и собиралась дальше разводить Каллена на эмоции, чтобы спровоцировать его на агрессивные высказывания на камеру. Но внезапно её лицо скривилось, и она завертела головой в поисках источника неприятного запаха. А обнаружив его — два обгоревших трупа в кузове пикапа — согнулась пополам и громко прочистила желудок, чудом не забрызгав Каллена.

— Рядовой Свон, проводите-ка мисс Мэллори в «Хамви», — приказал Дракула, с раздражением посмотрев на Лорен.
Белла взяла журналистку за локоть и повела её к машинам. Лорен послушно плелась рядом, и лицо её никак не желало менять цвет с нежно-салатового на нормальный человеческий. Только когда её вырвало ещё раз, журналистка смогла немного прийти в себя и спросила у Беллы слабым голосом:
— Как ты можешь всё это выносить?

— У меня обоняние плохое, — сказала Белла.
— И зрение? — усмехнулась Лорен.
— Нет. Зрение у меня очень хорошее, — улыбнулась Белла. — Но я стараюсь думать только о деле и не обращать внимание на то, что к моему делу не относится. Сначала было сложно, но с каждым разом становится легче.

— Кто тебя этому научил? — спросила с любопытством Лорен.
— Ну, я прочитала этот совет в какой-то книге по военной психологии, — ответила Белла.
— Ты что, по книгам готовилась к этой командировке? — с интересом взглянула на неё уже полностью оправившаяся от шока Лорен. Для неё любимое дело тоже было лучшим лекарством.
— Ну да, — пожала плечами Белла. — Я практически всему в жизни научилась по книгам. Я настоящий книжный червь.

— И стрелять ты тоже научилась по книгам? — лукаво взглянула на неё Лорен.
— Не совсем. Стрелять меня научил друг отца. Но стрелять из охотничьего Ремингтона и из штурмовой винтовки — это не одно и то же. Так что обращаться с M16 меня всё-таки научили в депо. Но что касается прицельной стрельбы, то здесь я настоящая самоучка, — умолчала Белла о своих занятиях с ганни Улеем. — Ходила в тир каждый день, тренировалась в лесу, изучала специальную литературу.
— Это очень круто, Белла! — воскликнула Лорен с горящими глазами, и Свон в очередной раз пожалела, что так разоткровенничалась с этой журналисткой.

И тут Белла с Лорен обратили внимание на небольшую процессию, состоявшую из пяти пленных талибов, среди которых был и тот, над которым издевался капрал Симмонс. Сопровождал их усатый афганский офицер, очень похожий на Саддама Хусейна, и лупоглазый майор из разведки, прилетевший вместе с комбатом. Лорен тут же направила на них свою камеру, но майор молнией подскочил к ней и, вперив в журналистку свои противные рыбьи глаза, произнёс тоном, не допускающим возражений:
— Я запрещаю вам это снимать, мисс Мэллори. Всё, что связано с пленными, — военная тайна.

Лорен сердито посмотрела на него, но всё же опустила камеру, а когда майор удалился, повернулась к Белле и со вздохом произнесла:
— Белла, ты единственное светлое пятно в этом гадюшнике. И я клянусь, я добьюсь того, чтобы тебе вернули винтовку!

С этими словами Лорен сорвалась с места и рванула куда-то с такой скоростью, что Белла не успела задержать её и попросить ни во что не вмешиваться. С ужасом Свон увидела, что журналистка уже крутится вокруг подполковника Дэниелса, и похолодела. Если Лорен сейчас расскажет ему про талиба, которого якобы застрелила Белла, Свон просто сгорит от стыда. Она не хотела приписывать себе чужие достижения. Ведь на самом деле того талиба убила вовсе не она, а Эммет МакКарти.

К тому же вмешательство Лорен снова выставит её перед комбатом и лейтенантом Калленом в самом невыгодном свете — в морской пехоте никто не уважает тех, кто пытается добиться привилегий с помощью политиков, СМИ и адвокатов. И ведь она уже ничего не может сделать: Лорен Мэллори остановить невозможно, как невозможно остановить глобальное потепление, а значит, остаётся только ждать неминуемой катастрофы.

***

Полная ужасных предчувствий и раздосадованная разговором с Дракулой, Белла подошла к «Хамви», возле которого стоял сержант Орлов.
— Эй, ты чего опять такая кислая, Сэмми? — осведомился русский. — Мы ведь победили! Радоваться надо!
— Это вы победили, а я проиграла, — мрачно произнесла Белла и добавила: — Паровозик смог, а я нет.

Орлов посмотрел на неё с недоумением, и Белла вспомнила, что вырос он в России, а не в США, и сказки в детстве у него наверняка были совершенно другие, поэтому она тут же пояснила:
— Это детская сказка такая. «Паровозик, который смог». Про маленький паровозик, который смог взобраться на гору и втащить туда большой тяжелый поезд, потому что верил в себя.
— Хорошая сказка и очень… американская, — хмыкнул Орлов и хлопнул себя по лбу. — Вспомнил! Эту сказку майор Пэйн в фильме рассказывал! Я этот фильм очень любил в детстве. «Пэ-э-э-й-н, я ног не чувствую».
— «Буба, у тебя их нет!» — на автомате продолжила Белла, и Орлов расхохотался:
— Ты смотрела, да? Я уже отчаялся найти человека, который его смотрел. Как-то у вас этот фильм не слишком популярен. А я его на видеокассете до дыр затёр. Я и в морскую пехоту, а не в армию пошёл как раз из-за майора Пэйна!

— У меня отец очень любил этот фильм, — улыбнулась Белла. — Он мне в детстве говорил, что если я не уберусь в своей комнате, он мне расскажет сказку про паровозик. И действительно рассказывал. Каждый раз.
— Крутой у тебя отец, — одобрительно засмеялся сержант Орлов. — Так почему ты думаешь, что твой паровозик не смог? По-моему, он очень даже смог!
— Лейтенант Каллен так не считает, — вздохнула Белла.

— Так это он тебе, что ли, сказал про паровозик? — почему-то страшно оживился Орлов и тут же вытащил из разгрузки блокнот с ручкой. — Ну-ка, повтори, что именно он тебе сказал.
— «Паровозик смог, а ты нет», — сообщила Белла и поинтересовалась. — А зачем вы это записываете?
— Я коллекционирую лучшие цитаты лейтенанта Каллена, — пояснил Орлов, старательно выводя буквы на листке. — Хочу их в отпуске на сержантском форуме выложить. Там раздел юмора есть. Он там точно главной звездой станет!

— Дракула вас убьёт, если узнает, — засмеялась Белла. Вряд ли лейтенант Эдвард Каллен так уж мечтает о славе главного комика Корпуса морской пехоты.
— Он не узнает. Зачем лейтенанту заходить на сержантский форум, у офицеров свои форумы есть, — ухмыльнулся Орлов и пролистал блокнотик. — Вот. Зацени. «Раз у вас вместо голов задницы, то вместо задниц, выходит, головы. Так что поворачивайтесь задом и слушайте приказ».

Подошедший к ним Джейк громко расхохотался и спросил:
— Это когда он такое задвинул? А то что-то я этого не помню.
— Да когда ты в госпитале отдыхал, — ответил Орлов. — Вот ещё. «Никто не имеет права оскорблять моих морпехов, кроме меня». Помнишь?

— А то, — рассмеялся Джейк. — Это в Баграме было. Мы тогда только в Афганистан прилетели и пока было время, пошли пожрать. А там до нас докопался какой-то чужой лейтенант.
— Да он, по-моему, обкуренный был, — сказал Орлов. — Стал орать на нас как ненормальный. А тут как раз Дракула вошёл. Подошёл к этому психу и сказал ему в лицо вот эту самую фразу. Тот сразу заткнулся и дал задний ход — зассал с ним связываться.

Сержант произнёс это с такой гордостью, что Белла улыбнулась. Как бы ни иронизировали морпехи над своим командиром, они его всё-таки по-настоящему уважали. И даже Джейк периодически забывал о своих претензиях к Каллену, видимо, понимая, что так или иначе на этой базе он был лучшим из офицеров.

— Или вот ещё, — с энтузиазмом продолжал делиться своей коллекцией сержант Орлов. — «Я не отдам вам в казарму свой кондиционер. Я проливал за него кровь под Кандагаром».

Белла прыснула со смеху, а Джейк сообщил:
— Это он мне сказал, когда мы были ещё в Квантико.
— Больше ничего не вспомнил? — деловито осведомился Орлов. — А то ведь я уже через неделю в отпуск еду.
— Не-а. Вспомню что-нибудь ещё, обязательно расскажу, — пообещал Джейк.

В этот момент Белла увидела у него на плече свою винтовку и воскликнула:
— Откуда у тебя моя винтовка?
— Мне её Дракула отдал, чтобы я с ней разобрался, — ответил Джейк и поманил её за собой. Когда они отошли в сторону от парней, Блэк произнёс с виноватым видом. — В общем, подвёл я тебя с этой грёбаной винтовкой. Наш взвод вчера перед приездом подполковника всё оружие до блеска начистил. Я, правда, сам не проверял, потому что на вышке дежурил. Но я ребятам на слово поверил. А получается, что зря. Они, видимо, решили, что запасные винтовки чистить не надо. Придурки. В общем, готов ответить перед тобой за свой косяк, — закончил он с таким несчастным видом, что Белла улыбнулась:
— Это Дракула тебе сказал, что ты во всём виноват?

— Он сказал, что я должен был проверить, какое оружие тебе выдаю, — сказал Джейк, и Белла засмеялась — лейтенант Каллен опять применил к ним ту же воспитательную методику, что и в прошлый раз — после боя за колонну:
— А мне он сказал, что это я должна была проверить оружие, которое получила.
— Ну, так-то он прав в обоих случаях, — усмехнулся Джейк. — Мы с тобой оба крупно облажались.

И это было действительно так. Но если у Джейка впереди будет еще множество возможностей исправиться, то для Беллы эта ошибка стала фатальной. Чёрт, как же всё-таки обидно — судьба наконец подкинула ей реальный шанс проявить себя, а в итоге она только пряталась всё время от пуль, и Джейк вместо того, чтобы стрелять по врагу, вынужден был работать телохранителем для безоружной идиотки, которая даже не удосужилась проверить свою винтовку перед выездом с базы.

— Джейк, прости, я так вас всех подставила, — наконец решилась Белла заговорить о том, что терзало её всё время после окончания боя. — Я так по-идиотски повела себя, когда у меня отказала винтовка. Если бы не ты, меня бы там точно прикончили.
— Слушай, Свон, какой это у тебя по счёту бой? — спросил Джейк, с улыбкой глядя на неё.
— Третий, — ответила Белла, и капрал Блэк похлопал её по плечу:
— Так вот — тупить ты будешь ещё очень долго. Пока тело не начнёт реагировать быстрее, чем мозг.
— И что мне сделать, чтобы этому научиться? — спросила Белла.

— Почаще влипать так же круто, как сегодня, и если выживешь, эта ачивка твоя, — рассмеялся Джейк и, увидев, как она расстроилась, воскликнул: — Я не издеваюсь над тобой, честно. Просто нас на этот автоматизм специально натаскивали — и в депо, и в учебке. А у тебя ведь был только облегчённый курс для девчонок. На самом деле для учетчика ты просто офигенно справляешься.

— Спасибо. Но это всё благодаря моему инструктору. Она служила в Афганистане и старалась сделать из нас настоящих морпехов, — сказала Белла, в очередной раз с теплотой вспомнив Двуликую. — Но у нас всё равно было слишком мало практики. Ведь механикам, административным служащим и учётчикам это не нужно, и ей никто не позволил бы гонять нас, как вас. Джейк, у меня есть к тебе одна просьба, — посмотрела Свон на друга, и тот с готовностью откликнулся:
— Какая?
— Разреши мне самой почистить эту винтовку, — попросила она, и Джейк кивнул:
— Без проблем. Уж за это Дракула тебя, наверное, не накажет.

***

Забравшись в «Хамви», Свон увидела в нём Эммета, который сиял как начищенная до блеска медаль. Для него сегодняшний бой сложился намного более удачно, чем для Беллы.

— Вот видишь, Эм, ты уже на один шаг стал ближе к лучшему дедушкиному жеребцу, — улыбнулась другу Белла.
— Ну, вообще-то мы с тобой вместе этого талиба прихлопнули, — сказал Эммет. — Так что, если дедушка подарит мне жеребца, я обязательно дам тебе на нём прокатиться.
— Замётано, — засмеялась Белла. — Но если честно, Эм, я боюсь лошадей.
— Ты не боишься воевать с талибами, но боишься лошадей? — расхохотался Эммет. — Ну ты даёшь, Иззи! Ты всё-таки самая странная девчонка на свете! Странная, но крутая!

— Спасибо, Эммет, ты всегда умеешь поднять мою самооценку после того, как Дракула её уронит, — улыбнулась Белла.
— А он что, опять до тебя докопался? — с сочувствием посмотрел на неё друг.
— Да, — кивнула Белла. — Но на этот раз я действительно облажалась, Эммет.

— Выше нос, Иззи, — похлопал её по плечу Эммет. — Если очень стараться, рано или поздно всё получится. Со мной в школе учился один парень, такой дрищ, что от одного тычка в нокаут улетал. И он вдруг захотел играть в нашей команде. Мы с парнями над ним так ржали, что чуть не лопнули. И тренер наш ржал громче всех. А этот парень всё приходил и приходил и играл с каждым разом всё лучше и лучше. В общем, когда сразу несколько игроков из-за травм выбыли, его взяли в команду. Играл он, правда, всё равно хуже всех. Но ведь играл. И счастлив был, как будто он звезда бейсбола.
Белла повернулась к Эммету и произнесла:
— А знаешь, Эм, я его понимаю. Быть худшим из лучших вовсе не так уж плохо.

В этот момент за руль «Хамви» сел водитель, а в кабину забрался Джейк и, разместившись на сидении, сообщил:
— Отправляемся.
— А Кэмерон где? — спросил Эммет.
— С медиками. Продолжает прикидываться раненым в надежде на медаль, — ухмыльнулся Блэк.
— Чёрт. Так он ведь, наверное, и играть не сможет, — воскликнул в отчаянье Эммет. — А у нас матч через два часа! — но тут по лицу МакКарти расплылась хитрая улыбка — точно такая же, когда он раскрыл свой фулл хаус перед Лораном Милье, и Белла поняла, что её друга посетила какая-то очень хорошая идея.

— Что ты задумал, Эммет? — с любопытством спросила Белла.
— Придёте на матч — узнаете, — подмигнул ей МакКарти и получил сразу два пинка от своих крайне заинтригованных друзей.
— Эй! Осторожнее! Вы сейчас нашу команду ещё и без бэттера оставите! — воскликнул Эммет. — А меня заменить будет намного сложнее!
— Заменить тебя невозможно, Эммет, ты — незаменим! — воскликнула Белла.

Всю дорогу до Кэмп Феникса Эммет просидел с лицом настолько загадочным и мечтательным, что Белла с Джейком не стали с ним больше разговаривать, чтобы не мешать другу витать в облаках, благо на обратном пути их колонна не встретила никаких препятствий.

— Как думаешь, кого он собирается выпустить на поле вместо Кэмерона? — спросил у Беллы Джейк, когда на базе они вышли из «Хамви».
— Не знаю, — пожала плечами Белла. Хотя на самом деле кое-какие догадки на этот счёт у неё имелись. И если она не ошиблась, сегодняшний матч рота «Браво» запомнит надолго — и в особенности её командир.
___________________________________________________________________________
(1) Сцена в конце фильма «Солдат Джейн», когда командир «морских котиков», ранее всегда издевавшийся над Джейн, признает её мужество, после того как она в бою спасла ему жизнь.

Источник: http://robsten.ru/forum/67-2059-1
Категория: Фанфики по Сумеречной саге "Все люди" | Добавил: MaryKent (10.02.2021) | Автор: MaryKent E
Просмотров: 313 | Комментарии: 9 | Рейтинг: 5.0/10
Всего комментариев: 9
0
9   [Материал]
  Спасибо за продолжение!!!бегу считать дальше.

8   [Материал]
  О май гад, я дождалась!!!!! Ура!

1
5   [Материал]
  По большей части, захожу на сайт чаще из-за ожидания новой главы именно этой истории. Вот и сегодня - порадовали, спасибо.

1
6   [Материал]
  Спасибо большое! Очень рада, что вам так нравится моя история, что вы так ждете продолжения  JC_flirt

1
4   [Материал]
  Спасибо за интересное продолжение! good

1
7   [Материал]
  Всегда пожалуйста  JC_flirt Спасибо, что читаете!

1
2   [Материал]
  Ура! Новая глава! Захватывающие, спасибо!

1
3   [Материал]
  Спасибо! Рада, что вам понравилось JC_flirt

1
1   [Материал]
  Огромное спасибо, теперь не усну пока все не прочитаю. lovi06032

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]